Salud

¿Por qué las curvas cervicales y lumbares se conocen como curvaturas secundarias de la columna vertebral?

¿Por qué las curvas cervicales y lumbares se conocen como curvaturas secundarias de la columna vertebral?



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Las curvas secundarias de la columna se desarrollan después del nacimiento.

Thinkstock / Comstock / Getty Images

Durante el desarrollo fetal, la columna adopta la forma de la letra "C", con la parte curva de la C mirando hacia la parte posterior y el lado abierto orientado hacia la parte frontal del feto. Esta curva en forma de C es la curva principal de la columna vertebral y se adapta bien a los estrechos confines del útero. Los recién nacidos conservan esta curva primaria y, con el crecimiento y la madurez, desarrollan curvas secundarias, primero en el cuello y luego en la zona lumbar.

Curva cervical

De las dos curvas espinales secundarias, la curva cervical de la región del cuello es la primera en desarrollarse. Dentro de los primeros meses de vida, a medida que el bebé desarrolla suficiente fuerza y ​​coordinación para mantener la cabeza erguida, la curva cervical comienza a desarrollarse. Esta curva está en la dirección opuesta de la curva primaria. Este hito importante le permite al bebé acceder visualmente a su entorno. La perspectiva visual mejorada contribuye a hitos adicionales en el desarrollo, como alcanzar, agarrar objetos y gatear intencionalmente.

Curva lumbar

La curva secundaria de la región lumbar comienza a formarse entre el quinto y el decimotercer mes de la vida de un bebé. Esta curva, que es responsable del arco de la espalda baja, no se desarrolla completamente hasta que un niño alcanza los 8 a 10 años. El desarrollo de esta curva secundaria es paralela a otros marcadores del desarrollo, como sentarse sin apoyo y, finalmente, pararse, caminar y correr. El desarrollo de esta curva es esencial para la postura erguida humana. La curva lumbar secundaria no está bien desarrollada en primates no humanos, y su configuración espinal es menos adecuada para una postura erguida en comparación con los humanos.

Significado Funcional

La curva primaria que se retiene en la región de la columna torácica, debajo del cuello y por encima de la cintura, se clasifica como una curva de acomodación. Esta curva, que se complementa con la caja torácica, acomoda los pulmones y el corazón, proporcionando protección adecuada y espacio para la función óptima de estos órganos. Las curvas secundarias en las regiones cervical y lumbar se denominan curvas compensatorias porque se desarrollan como un mecanismo compensatorio para los cambios de desarrollo en la postura. Estas curvas compensatorias facilitan sostener la cabeza hacia arriba y caminar en posición vertical.

Importancia clínica

Las curvas espinales primarias y secundarias y la forma de las vértebras contribuyen a la estabilidad estructural de la columna vertebral. Basado en principios de ingeniería similares a los que explican la resistencia mejorada en la construcción arqueada, los ingenieros biomecánicos han calculado que una columna vertebral con el equilibrio adecuado de curvas primarias y secundarias es significativamente más fuerte de lo que sería si fuera una columna perfectamente vertical. Una columna vertebral con curvas subdesarrolladas o exageradas es más propensa a sufrir lesiones que una columna vertebral con el equilibrio adecuado de curvas primarias y secundarias.