Nutrición

Información sobre purinas


Las anchoas y otros tipos de mariscos contienen altos niveles de purinas.

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Las purinas son un tipo de compuesto que se encuentra en toda la naturaleza como parte del ADN. Aunque son esenciales para la vida humana, las purinas pueden contribuir a la gota, una forma extremadamente dolorosa de artritis. Es posible que las personas con gota deban evitar los alimentos ricos en purinas, como las vísceras, para evitar exacerbar sus síntomas.

Purinas y ADN

El ácido desoxirribonucleico --- ADN --- está compuesto de una variedad de sustancias, incluidas las bases que contienen nitrógeno. Hay dos tipos de bases que contienen nitrógeno en el ADN, llamadas purinas y pirimidinas. Estas purinas y pirimidinas ayudan a formar la secuencia de ADN que codifica para diferentes genes. Las dos bases de purina observadas en el ADN son adenosina y guanina. Otras dos purinas, la xantina y la hipoxantina, no se encuentran en el ADN, pero sirven como intermedias durante la síntesis y descomposición del ADN y otros ácidos nucleicos.

Purinas y ácido úrico

El consumo de alimentos que contienen purinas hace que se descompongan en una sustancia llamada ácido úrico. Normalmente, el ácido úrico se disuelve en la sangre y finalmente se excreta en la orina por los riñones. Sin embargo, si se comen demasiados alimentos con alto contenido de purina, se produce demasiado ácido úrico o los riñones no pueden eliminarlo adecuadamente del cuerpo, puede acumularse en la sangre. Si los niveles de ácido úrico se elevan demasiado, el ácido úrico puede formar cristales, lo que puede provocar gota.

Gota

La gota es una forma muy dolorosa de artritis que ocurre cuando los cristales de ácido úrico se depositan en las articulaciones. Las articulaciones afectadas por la gota serán cálidas, rojas, hinchadas y extremadamente sensibles. El dedo gordo del pie es uno de los sitios más comunes para la gota. La gota es más común en los hombres, pero las mujeres posmenopáusicas también están en riesgo. La gota se puede tratar médicamente con medicamentos antiinflamatorios, colchicina y corticosteroides. Una forma importante de tratar o prevenir la gota es evitar los alimentos ricos en purinas.

Alimentos ricos en purinas

La mayoría de los alimentos ricos en purinas son de origen animal. Incluyen muchos tipos de mariscos, incluyendo vieiras, anchoas, arenques, mejillones, eglefino, sardinas y atún. Los animales salvajes, como el pato y el ganso, también son ricos en purinas. Las purinas también se pueden encontrar en altas concentraciones en vísceras, como panes de sudor, hígado, corazón y riñones. Finalmente, las salsas hechas con carne y los suplementos hechos con extracto de levadura también proporcionan cantidades significativas de purinas.