Nutrición

La dieta estadounidense promedio y la ingesta de calorías


La mayoría de los estadounidenses ingieren significativamente más proteínas de las recomendadas.

Jupiterimages / Comstock / Getty Images

Los hábitos alimenticios de los estadounidenses deben cambiar si el país quiere evitar una epidemia de salud. De acuerdo con las Pautas dietéticas actuales para los estadounidenses, el hecho de que el 65 por ciento de las mujeres adultas y el 75 por ciento de los hombres adultos tengan sobrepeso u obesidad es un claro indicador de que la mayoría de los estadounidenses están comiendo demasiadas calorías. Además, esas calorías adicionales provienen principalmente de grasas y azúcares en los alimentos procesados.

Ingestas de calorías en aumento

Las estimaciones para la ingesta diaria de calorías del estadounidense promedio varían ampliamente de aproximadamente 2,500 a 3,600. El USDA no proporciona estadísticas sobre la ingesta total de calorías en las Directrices dietéticas más recientes para los estadounidenses, pero en la edición de 2010 declaró que la ingesta promedio para las mujeres fue de 1.785 y para los hombres, 2.640. Estos números no son excesivos, pero pueden no ser precisos. Según el USDA, los encuestados a menudo subestiman el consumo de calorías, y los estudios bien controlados muestran que el consumo real puede ser considerablemente mayor.

Alimentos procesados

Si bien el aumento de la ingesta de calorías es preocupante, lo más alarmante es la composición de las calorías. Según el Instituto Americano para la Investigación del Cáncer, más de la mitad de las calorías diarias de los estadounidenses provienen de comidas rápidas ultraprocesadas, como hamburguesas, pizza, papas fritas, papas fritas, dulces, refrescos y productos horneados. Estos alimentos están cargados de grasas saturadas y azúcares añadidos que aportan una gran cantidad de calorías a la dieta pero poca nutrición. En comparación, según las estadísticas de AICR, menos de un tercio de las calorías diarias provienen de alimentos frescos y mínimamente procesados, como frutas, verduras y granos integrales.

Necesidades promedio de calorías

La mayoría de las personas necesitan muchas menos calorías de las que realmente comen. Las necesidades calóricas se basan en la edad, el peso, el género y el nivel de actividad. Los hombres generalmente necesitan más calorías que las mujeres, las personas más jóvenes necesitan más que las personas mayores y las personas activas necesitan más calorías que las personas sedentarias. Por ejemplo, un hombre activo de 35 años necesita 3.000 calorías al día, pero su homólogo sedentario solo necesita 2.400 calorías al día. Una mujer activa de 35 años necesita 2.200 calorías por día, pero una mujer sedentaria de la misma edad necesita solo 1.800 calorías por día.

Densidad de calorías versus densidad de nutrientes

Es fácil superar sus necesidades calóricas para el día en que come muchos alimentos procesados ​​con alto contenido de grasa y azúcar. Una comida típica de comida rápida podría aportar más de la mitad de las calorías que necesita en un día; Si come dos comidas y refrigerios más, y consume bebidas con alto contenido calórico, tendrá un gran excedente de calorías al final del día.

Las Pautas dietéticas para estadounidenses alientan a los adultos a reducir la ingesta de alimentos procesados, azúcares agregados y grasas saturadas, y a aumentar la ingesta de frutas, verduras y granos integrales. Para hacer esto, reemplace los refrigerios ricos en calorías con refrigerios ricos en nutrientes; intercambie grasas sólidas como la mantequilla por aceites vegetales; elija alimentos sin azúcares añadidos, coma arroz integral, pan y pasta en lugar de variedades blancas refinadas; y beber agua o bebidas sin azúcar en lugar de bebidas azucaradas.