Salud

¿El cáncer de pulmón implica dolores agudos en el pecho?


El dolor agudo en el pecho puede ser un síntoma de una variedad de afecciones.

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El cáncer de pulmón es el cáncer no cutáneo más común y la principal causa de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo. Debido a la falta de signos y síntomas tempranos, la mayoría de los cánceres de pulmón se descubren cuando ya no son fáciles de tratar. Por lo tanto, aunque las tasas de mortalidad para muchos otros tipos de cáncer están mejorando, la supervivencia a 5 años para las víctimas de cáncer de pulmón sigue siendo un triste 15 por ciento. Según un informe de 2012 en Clinical Medicine Insights, el dolor es el síntoma más común del cáncer de pulmón.

No es un marcador útil

Aunque el dolor de pecho es comúnmente reportado por personas que tienen cáncer de pulmón, puede que no sea el primer síntoma de la enfermedad. Cuando estaban desarrollando una herramienta de diagnóstico para determinar el riesgo de cáncer de pulmón, los investigadores de la Universidad de Nottingham del Reino Unido encontraron otros signos y síntomas: pérdida de peso, fatiga, pérdida de apetito, falta de aliento y tos con sangre, más útil que el dolor en el pecho. prediciendo el cáncer de pulmón. Además, estos síntomas tuvieron que ser considerados a la luz de otros factores de riesgo, como el historial de tabaquismo o los antecedentes familiares de cáncer de pulmón, para ser de gran valor para identificar a los pacientes en riesgo.

La calidad del dolor varía

El dolor causado por el cáncer de pulmón puede deberse a varias causas, incluidos los efectos locales del tumor, la diseminación del tumor a la pared torácica o la propagación a otras regiones del cuerpo. Los tumores ubicados en lo profundo de su pulmón pueden causar dolor vago o sordo porque los nervios sensoriales de su tejido pulmonar no están tan bien localizados como los que irrigan su piel u otras estructuras superficiales. En contraste, los tumores pulmonares que se han diseminado a la pared torácica o que involucran la pleura, las delicadas membranas que rodean los pulmones y la pared torácica interna, pueden provocar dolores agudos, punzantes o similares a la presión. El compromiso pleural, en particular, puede causar dolores agudos y punzantes con cada respiración.

Otras posibilidades

A pesar de su asociación con el cáncer de pulmón, el dolor agudo en el pecho se debe con mayor frecuencia a otras causas. Algunas afecciones no cancerosas que desencadenan dolores agudos en el pecho, como los coágulos de sangre en el pulmón, son potencialmente graves y pueden requerir hospitalización y tratamiento urgentes. Otros, como el trastorno de pánico o la costocondritis, la inflamación de las articulaciones entre las costillas y el esternón, pueden necesitar tratamiento, pero no son potencialmente mortales. Es posible que se necesite una evaluación exhaustiva, que incluya una radiografía de tórax u otros estudios, para determinar la fuente de su dolor.

Consideraciones

Las personas que tienen cáncer de pulmón generalmente desarrollan otros signos y síntomas antes de quejarse de dolor agudo en el pecho. De hecho, muchos pacientes con cáncer de pulmón desarrollan dolor en otro lugar antes de tener dolor en el pecho. El dolor abdominal o óseo debido a la propagación del cáncer a su intestino o esqueleto puede preceder al dolor en el pecho si tiene cáncer de pulmón. Sin embargo, el dolor torácico agudo persistente o recurrente podría indicar otra enfermedad grave y debe llevar a una visita a su médico.