Salud

Manejo no quirúrgico del dolor lumbar y la degeneración del disco lumbar

Manejo no quirúrgico del dolor lumbar y la degeneración del disco lumbar



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El yoga puede ayudar con el dolor lumbar.

Ryan McVay / Photodisc / Getty Images

Alrededor del 80 al 85 por ciento de las personas en todo el mundo tienen dolor de espalda baja en algún momento. El dolor lumbar es una causa importante de discapacidad a corto y largo plazo, falta de trabajo y pérdida de productividad. Según una revisión de 2012 en "BMC Public Health", aproximadamente el 90 por ciento de las personas con dolor lumbar no tienen una causa identificable para su malestar. En el resto, la enfermedad degenerativa del disco, la hernia de disco, la artritis, los tumores o las infecciones espinales pueden ser el desencadenante subyacente del dolor lumbar. La mayoría del dolor lumbar se puede manejar sin cirugía.

Identificando el problema

A medida que las personas envejecen, los discos entre sus vértebras pierden agua y se debilitan. Entonces, los discos degenerativos son bastante comunes. Una revisión de abril de 2013 en el "World Journal of Orthopaedics" informó que la enfermedad degenerativa del disco es la causa más común de dolor lumbar crónico en adultos. No todas las personas con discos degenerativos tienen dolor lumbar, ni todas las personas con dolor lumbar tienen enfermedad degenerativa del disco. Después de un examen, su médico puede o no necesitar ordenar pruebas de diagnóstico, como una resonancia magnética o una discografía de TC, para determinar si un disco degenerativo es la fuente de su dolor.

Medicamentos

Los medicamentos son la base del tratamiento para el dolor lumbar. Contrariamente a las expectativas de muchas personas, los medicamentos están destinados a reducir las molestias, no a eliminarlas por completo. Inicialmente, su médico puede recomendarle acetaminofén (Tylenol) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como ibuprofeno (Advil, Motrin) o indometacina (Indocin). Si es necesario, se pueden recetar medicamentos adicionales, como tramadol (Ultram), relajantes musculares, antidepresivos o analgésicos narcóticos.

Algunas hierbas, como la uña del diablo y el sauce blanco, parecen ser tan efectivas como los antiinflamatorios no esteroideos para tratar el dolor lumbar, pero su seguridad a largo plazo no está probada.

Sigue moviendote

Las personas con dolor lumbar y enfermedad degenerativa del disco tienden a mejorar, en general, si permanecen activas. Los músculos de la espalda ayudan a apoyar la columna vertebral, y la pérdida de acondicionamiento en estos grupos musculares ejerce una mayor tensión en los discos. Además, los músculos que no están activos pueden volverse hipersensibles al dolor. La terapia con ejercicios, como el método McKenzie o programas similares de fortalecimiento y flexibilidad del núcleo, ayuda a muchas personas. Del mismo modo, algunas formas de yoga, como Viniyoga, pueden ser útiles.

Terapias alternativas

La acupuntura proporciona un alivio a corto plazo del dolor lumbar, de acuerdo con una revisión de junio de 2009 del "American Family Physician". El masaje de acupuntura y el masaje de punto de presión, cuando se combinan con ejercicio y estiramiento, pueden proporcionar beneficios por hasta 1 año. La manipulación espinal, ya sea a manos de un quiropráctico o un médico osteópata, reduce la incomodidad y mejora la función.

Coagulación del disco

Desde la introducción de la terapia electrotérmica intradiscal en la década de 1990, este procedimiento se realizó en todo el mundo a decenas de miles de personas con dolor lumbar. Durante la IDET, se inserta un catéter delgado en el disco degenerado, y la punta del catéter se calienta hasta que los defectos en el disco se estabilizan y las fibras de dolor alrededor del disco se coagulan. Muchos estudios sugieren que esta técnica es comparable a la cirugía de fusión espinal para el alivio del dolor. Una revisión de agosto de 2006 en "European Spine Journal" sostuvo que la evidencia de la efectividad de IDET es débil.

El dolor lumbar debido a la enfermedad degenerativa del disco es una afección crónica y a menudo recurrente. Un enfoque multifacético que incluye medicamentos, ejercicio y educación generalmente ofrece los mejores resultados. Se pueden agregar tratamientos alternativos según sea necesario. Su médico lo ayudará a diseñar un plan de tratamiento que funcione para usted.