Salud

¿Cuáles son los tres tipos principales de diabetes?

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Tomar insulina regularmente es esencial en la diabetes tipo 1.

Gráficos dinámicos / Creatas / Getty Images

La glucosa es un azúcar que su cuerpo produce a partir de nutrientes. Viaja en su sangre y ayuda a mantener sus células, tejidos y órganos funcionando correctamente al proporcionarles energía. La insulina normalmente mantiene su nivel de glucosa en sangre en un rango saludable, pero si surge un problema en su producción o efectividad, podría causar uno de los tres tipos de diabetes.

Tipo 1

La insulina ayuda a mover la glucosa de la sangre a las células, que la utilizan para alimentar muchas reacciones bioquímicas básicas. En la diabetes tipo 1, el páncreas deja de producir insulina, lo que produce altos niveles de glucosa en la sangre. Aunque la glucosa en la sangre es alta, las células se quedan sin energía y una persona con diabetes generalmente pierde peso y tiene poca energía. La diabetes tipo 1 también causa sed y micción excesivas, ya que los riñones intentan eliminar el exceso de glucosa del cuerpo excretándolo en la orina. El trastorno generalmente se diagnostica en niños o adolescentes, aunque también puede aparecer en adultos. Una persona con diabetes tipo 1 debe tomar insulina para mantener su glucosa en sangre dentro de un rango saludable y prevenir el daño a los órganos y tejidos. La insulina puede administrarse mediante inyecciones o mediante una bomba portátil que inyecta insulina debajo de la piel. Algunos tipos de insulina son de acción prolongada, con una dosis única que dura muchas horas, aunque es posible que se necesite insulina suplementaria durante las comidas. Un artículo de revisión publicado en febrero de 2013 en "World Journal of Diabetes" resume la investigación sobre futuros tratamientos para la diabetes tipo 1, incluida la insulina de duración ultra larga que es esencialmente idéntica a la hormona humana y un sistema de administración que imita el páncreas casi a la perfección.

Tipo 2

En la diabetes tipo 2, el cuerpo se vuelve insensible a la insulina, una situación llamada resistencia a la insulina. Los niveles de glucosa en sangre se vuelven crónicamente altos, mientras que el páncreas continúa produciendo insulina, que puede variar de persona a persona y puede ser anormalmente alta o demasiado baja. Aunque los síntomas iniciales de la diabetes tipo 2 a menudo se parecen a los del tipo 1, tienden a desarrollarse lentamente, lo que hace que el trastorno sea más difícil de detectar. La mayoría de los estadounidenses con diabetes tienen el tipo 2, que generalmente aparece en adultos. Sin embargo, la aparición de diabetes tipo 2 en niños y adolescentes ha aumentado constantemente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El tratamiento de la diabetes tipo 2 varía según su gravedad. Aunque algunas personas necesitan tomar un medicamento que sensibiliza el cuerpo a la insulina, o la insulina misma, los cambios en la dieta y el estilo de vida por sí solos son efectivos en muchas personas. Muchas personas con el trastorno son obesas; En muchos casos, perder peso puede ayudar a corregir su diabetes. Consumir una dieta rica en frutas y verduras, carnes magras, alimentos integrales y productos lácteos bajos en grasa también puede normalizar la glucosa en sangre, especialmente cuando se combina con un régimen de ejercicio regular. Estos tipos de modificaciones en el estilo de vida se encontraron efectivos en la mayoría de los adolescentes con diabetes tipo 2 incluidos en un estudio clínico publicado en marzo de 2012 en "Pediatric Child Health".

Gestacional

Como su nombre lo indica, la diabetes gestacional puede desarrollarse en una mujer embarazada, incluso si no tiene antecedentes de diabetes. Durante el embarazo, la placenta produce hormonas que pueden actuar sobre el cuerpo de la madre para disminuir su sensibilidad a la insulina, posiblemente una respuesta natural a un feto en crecimiento que necesita más y más energía, que es suministrada por la glucosa en sangre materna. A veces, la madre desarrolla resistencia a la insulina similar a la observada en la diabetes tipo 2. La diabetes gestacional es más probable durante las últimas etapas del embarazo, cuando el bebé crece rápidamente. Además de estresar las células productoras de insulina de la madre, también puede afectar al feto, lo que puede hacer que se agrande. Esto puede aumentar el riesgo de problemas durante el parto. El tratamiento para el trastorno incluye el monitoreo regular de la glucosa en sangre de la madre y el manejo cuidadoso de su dieta y ejercicio. Una vez que el bebé nace, el trastorno generalmente se resuelve espontáneamente, pero tenerlo una vez aumenta el riesgo de un problema similar durante otro embarazo. Tener diabetes gestacional también puede aumentar la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante, incluso sin otro embarazo.

Prediabetes

Aunque la prediabetes no se considera una forma de diabetes, es una afección reconocida que aumenta la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2. Se cree que alrededor de 79 millones de estadounidenses tienen la afección, según un estudio publicado en 2012 en "Endocrine". En la prediabetes, los niveles de glucosa en sangre tienden a ser más altos de lo normal pero no lo suficientemente altos como para ser diagnosticados como diabetes. Según el documento "Endocrino", la prediabetes puede causar algún daño a los órganos a largo plazo si no se aborda con ajustes en la dieta y cambios en el estilo de vida, que a menudo pueden corregir el problema. También sugiere que, en algunas personas prediabéticas, puede ser necesario un tratamiento con un medicamento llamado metformina que aumente la sensibilidad a la insulina para prevenir el desarrollo completo de diabetes tipo 2. Si tiene diabetes o cree que podría estar en riesgo de sufrir el trastorno, hable con su médico de cabecera o un especialista en endocrinología, quien puede responder sus preguntas y ayudar a determinar el mejor curso de acción.