Salud

¿Puede un disco abultado causar debilidad en el brazo?


Los discos abultados del cuello a veces causan debilidad en el brazo.

Comstock / Comstock / Getty Images

Dadas las exigencias que le pones a tu cuello todos los días, sus diversas partes, la columna cervical y los tejidos blandos que lo rodean, son sorprendentemente duraderas. La flexión repetitiva, la extensión, la flexión y la torsión eventualmente pueden pasar factura. Y si se lastima el cuello, sus estructuras normalmente resistentes pueden comenzar a fallar. Cuando el envejecimiento, el uso excesivo o las lesiones alteran la integridad mecánica de la columna cervical, se pueden desarrollar varios síntomas. Dependiendo de las estructuras involucradas, puede experimentar debilidad, rigidez o dolor en el cuello, o desarrollar sensaciones o debilidad inusuales en uno o ambos brazos.

Función de control de nervios

Las tareas requeridas de su columna cervical - apoyar y mover su cabeza y proteger su médula espinal - son posibles gracias a su estructura segmentada y resistente a la compresión. Su columna cervical tiene 7 vértebras óseas apiladas, cada una de las cuales está separada de sus vecinos superior e inferior por un disco de cartílago resistente. Su médula espinal, que atraviesa un canal en los huesos espinales, está protegida por arcos óseos que se proyectan hacia atrás desde cada vértebra. En cada nivel de su columna cervical, un nervio emerge de cada lado de su médula espinal y se dirige hacia afuera para servir sus hombros, brazos, manos y partes de la parte superior del pecho y la espalda. Estos nervios cervicales controlan las funciones musculares y sensoriales de las extremidades superiores.

Nervios pellizcados

A medida que emerge de la médula espinal, un nervio cervical debe pasar a través de un pequeño agujero, o agujero, formado por hendiduras en los arcos óseos de las vértebras adyacentes. Debido al envejecimiento o las lesiones, estos agujeros pueden estrecharse y potencialmente abarrotar los nervios cervicales que salen. Debido a que las aberturas para los nervios cervicales se encuentran justo detrás de los discos entre las vértebras, un disco abultado hacia atrás podría comprometer aún más un nervio cervical a medida que pasa a través de su agujero.

Cuando se pellizca un nervio cervical de esta manera, puede experimentar debilidad, dolor, entumecimiento u otras sensaciones inusuales en su brazo o mano. Según una revisión de 2010 en "American Family Physician", el 70 por ciento de las personas que informan sobre estos síntomas tienen artritis, discos abultados o ambos en la columna cervical.

Evaluación

Aunque un disco cervical abultado puede causar debilidad en el brazo, su médico considerará otras posibilidades al evaluar la causa de sus síntomas. Los síndromes de atrapamiento nervioso, como el túnel carpiano o el síndrome del túnel cubital, la compresión de la médula espinal debido a espolones óseos, tumores dentro o alrededor de la columna vertebral, o trastornos neurológicos como la esclerosis múltiple, pueden provocar síntomas similares a un disco abultado. Una revisión de 2011 en el "HSS Journal" demostró que muchas de estas condiciones pueden descartarse durante un examen físico completo. Sin embargo, muchos médicos ordenan estudios de imágenes, generalmente radiografías y una resonancia magnética, para evaluar a las personas que tienen debilidad en los brazos.

Perspectiva favorable

Cuarenta a 90 por ciento de las personas con nervios cervicales comprimidos mejoran sin cirugía, pero la recuperación puede llevar meses. Los medicamentos antiinflamatorios, analgésicos, relajantes musculares, fisioterapia y tracción son a veces útiles para las personas con compresión del nervio cervical. Las inyecciones epidurales de esteroides (inyecciones de medicamentos antiinflamatorios en el área alrededor del nervio comprimido) también se pueden recomendar para algunas personas.

En la revisión "American Family Physician", el Dr. Jason Eubanks, cirujano ortopédico de la Facultad de medicina de la Universidad Case Western Reserve, señala que no se ha demostrado que la manipulación quiropráctica sea efectiva para la compresión del nervio cervical. Además, dicho tratamiento puede empeorar sus síntomas y podría causar lesiones en la médula espinal.

Las personas que tienen debilidad profunda en los brazos debido a un nervio cervical comprimido generalmente son derivadas a un cirujano para una evaluación inmediata. Del mismo modo, su médico puede enviarlo a un cirujano si la debilidad de su brazo es leve pero persiste durante más de 6 semanas a pesar de la terapia. Se recomienda la cirugía para aliviar la presión sobre un nervio que podría sufrir daños permanentes si no se alivia la presión.